オコタンペ湖

※これは恵庭岳登山道から見たオコタンペ湖で、「展望台」から見たものではありません。

「オコタンペ湖」は、「支笏湖」の近くにある周囲5kmほどの小さな湖です。近くに「恵庭岳」があり、その噴火による噴出物が川を堰き止めてできた湖です。
札幌からは支笏湖へ向かう「国道453号線」を進み、恵庭岳登山口付近でオコタンペ湖への「道道78号線」を進むと「展望台」があります。オコタンペ湖を見ることができるのは、展望台のみです。湖畔までは降りることができません(踏み跡はありますが、降りるのは禁止されています)。よって、見るだけなので、三大秘湖に選ばれています。

展望台から道道を先を進むと、湖から流れるオコタンペ川を渡ります。オコタンペ川は滝状の流れで、急傾斜で支笏湖へ流れ込んでいます。展望台から先は通行止めになることも多いので、注意してください。

支笏湖観光のついでに訪問することを、おすすめします。

オンネトー

「オンネトー」は、雌阿寒岳のふもとにある、火山による堰止湖です。湖水は酸性度が高く、魚が住めません。そして温泉成分も含まれるためか、湖水が青く見えたり色が変わります。
秘湖とは言っても、舗装道路が湖畔に沿っており、観光客も結構やってきます。特に秋の紅葉がきれいで、バスが次々にやって来て、観光客で賑わいます。キャンプ場もあり、雌阿寒岳の登山者も多いので、秘境感はありません。けれど、美しい湖であることは間違いなく、ぜひ訪れて欲しい湖です。

東雲湖

「東雲湖(しののめこ)」は、「然別湖」の近くにある周囲1km程の小さな沼です。水深は浅く、「ヨシ」等の植物に埋め尽くされつつあり、いずれは草原になる沼です。

東雲湖に行きたいなら、アウトドア装備で行く必要があります。然別湖のアウトレットから東雲湖へ行く遊歩道があり、1時間以上歩く必要があります。遊歩道というより登山道に近く、近くの白雲山や天望山の下山道として使われる道です。観光のついででは行けませんので注意してください。
また、カヌーで然別湖を横断して東雲湖付近に上陸し、歩いて東雲湖へ行く方法もあります。然別湖にはアウトドアガイドさんもいますので、利用するのも良いでしょう。

東雲湖の周囲にはナキウサギも生息し、高山植物の宝庫です。軽いハイキングか、登山と組み合わせて行くと良いでしょう。

チミケップ湖 (おまけ)

最近、三大秘湖は「東雲湖」「チミケップ湖」「シュンクシタカラ湖」という紹介もあります。こちらの方が秘湖にふさわしいとも言えます。

「チミケップ湖」は、津別町にある周囲7.5kmの小さな湖です。チミケップ湖にはキャンプ場もありますし、ホテルまであります。よって秘湖ではない気もしますが、実際に行ってみると、何もない山の中にポツンと湖があり、世間から隔絶された印象があるのです。天然湖なのに、周りに火山もなく、温泉もなく、特に見るべきところがありません。どうしてこんなところにという場所にチミケップ湖はあります。

逆に何もないところが、チミケップ湖の魅力です。世間の喧噪を忘れて、1日何もせず過ごしてみてはいかがでしょうか。

北海道三大秘湖 まとめ

いかがでしたか?。湖畔には行けない湖や、歩かないと行けない湖、実は観光客が多い湖、そして何もない湖と個性豊かな4湖を紹介しました。知ったことは面白かったけど、行くのはちょっと考えるという人が多いかもしれません。でも、手つかずの自然に触れることも良い経験だと思います。

北海道には他にも秘湖はたくさんあり、優劣は難しいです。機会があれば、更に紹介したいと思います。

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