先日「農園ハイク」に参加して、「ひめこなつ」という桃を収穫体験してきました。

子どもの手のひらサイズの、かわいい桃。

今まで見たこともない品種だったので、調べてみました。

梅雨の前に収穫ができる、黄色い果肉の果汁たっぷりな桃です。
果面は縞状に紅色で覆われおり、甘みが強く、酸味が少ないのが特徴です。
果実が小さくて可愛らしいこと、収穫時期が夏の初めになることから、
姫と子夏を組み合わせ「ひめこなつ」と名づけられました。
生産地は東北から九州までと広いですが、誕生してまだ間もない新品種なので、産地化されているところはまだありません。

ひめこなつの重さは、平均100~150グラム前後。
糖度は12度以上で、そのまま食べても美味しいですが、シロップ漬けもお勧めなのだそうです。
開花してから収穫まで、なんと60日前後というから驚きです!
超極早生品種といわれるのも頷けますね。

通常、桃の早生品種でも開花から果実の熟成まで、70日以上かかります。
成熟期に梅雨の影響を受けやすいことから、品質が安定しないことが農家の方の悩みだとか。
しかし、「ひめこなつ」は開花が3月中旬、収穫は5月下旬から6月になるので、
梅雨による品質の低下を心配することなく、安定して生産できるるいう利点があるそうです。
また、ひめこなつは着色もよく、果肉の裂果もない。
通常の桃を栽培する時に必要な袋や反射シートを用いなくてよい点や、消毒回数が少ないといったメリットづくし。

可愛い花を咲かせることから、「観光農園」としての実用化も検討されているようです。

ところで、桃はバラ科だってご存知でしたか?
ひめこなつの学名は、バラ科桃属なんですよ。
原産地は、中国。花は可愛らしい薄ピンクで、5枚または多重弁です。
が、ひめこなつは一重咲きです!
梅、桃、桜の花を見分けるのは難しいですが、ぜひこの機会に覚えてみてください。

まとめ

あかちゃんのほっぺを連想させることから、お子様の誕生記念に植樹される方も多いのだとか。

皮は手で簡単に剥けるので、お子さんのおやつとしてもお薦めです(その際は、種の誤飲に気をつけてください)。

父の日のプレゼントにしても喜ばれそうですね!

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