最近世界的に抹茶ブームが到来中です。

抹茶ドリンクのみならず、ケーキやアイスクリームなど、抹茶をふんだんに使用したものが国内のみならず、海外でもウケています。
その背景には、まず欧米人のヘルシー志向にマッチしたこと、アニメなど日本発信の文化がインターネットを通じて幼いころから目にする機会が増えたことがあげられます。
日本独特の食習慣や味の好みに対して、先入観や抵抗感が取り払われ、理解されやすくなってきたのです。
緑茶の見た目に美しくそして美味しく、健康に良さそうに感じる気持ちは世界共通なのです。

 ところで、緑茶が健康に良いと思われる理由には、カテキンやビタミンCの含有もありますが、飲んですぐ効果が表れるカフェイン含有率の高さがあげられます。
カフェインを多く含む嗜好品には、コーヒーや紅茶が有名ですが、緑茶にも同じかそれ以上含まれていることはご存知でしょうか。
緑茶の中でも含まれるカフェインの量がダントツなのは、なんとまろやかでな味わいが評判の「玉露」です。

1.玉露のカフェィン含有率は、コーヒーの約2倍。

玉露といえば、緑茶のなかでも最高ランク、高価なため口にしたことがある人は少ないかもしれません。
もともと緑茶には、他の飲料に匹敵するカフェインが含まれていますが、特に玉露には、コーヒーの2倍ものカフェインが含まれています。
カフェインは新芽に多く含まれることから、原料が新芽の玉露にはより多くのカフェインが含まれるのです。
お茶所の静岡出身での方でも古い時代の方ほど、玉露を飲みたがるため、このお茶のおいしさと効果は格別のようです。

2.緑茶に含まれるカフェインの効果

カフェインの効果には、大きく分けて利尿効果と覚醒作用があげられます。
朝すきっ腹にコーヒーをがぶ飲みすると、どうも必要以上にトイレが近くなる、また、眠気が覚め仕事に対する集中力が増す、そのような経験をお持ちの人は多いはずです。
緑茶にも玉露のようなものになると、コーヒーと同等となるくらいのカフェインが含まれているため、同様の効果が得られます。普通の煎茶や抹茶でも、コーヒーの1/2前後、紅茶と同じくらいのカフェイン含有率となります。

 カフェインによる利尿効果は、むくみの原因となる体内の水余分な水分や老廃物質の排出に役立ちます。
覚醒作用は、眠気を防いで知的作業能力や運動能力を向上させる効果が得られます。
カフェインを摂取してから運動をすると、筋肉中のグリコーゲンより先に脂肪をエネルギー源とする現象がみられ、持久力の向上につながります。
 さらに、アルコールを代謝の働きも高めるため、二日酔い解消にも効果的です。

3.緑茶の強い抗酸化作用とビタミンで美容効果の期待大

緑茶には強い抗酸化作用のあるポロフェノールやビタミン類も多く含まれるため、酸化ストレスによる老化や、シミ・そばかすなどの肌荒れにはじまり、しわやハリなどうるおいの欠如を補う成分であるコラーゲンの生成をサポートするうえ、血行不良やむくみなどにも作用します。
ビタミンCは、抗ストレスホルモンの生成に必要な成分でもあるため、イライラや緊張時に効果的です。
また緑茶の香りには、アルファ波の出るアロマ・リラックス効果も認められています。

まとめ

私もかつて具合がとても悪かった時に飲んだ、1杯の煎茶の経験が忘れられません。
まるで目の前にかかった白いもやや霧がスッーと晴れていくのが、視覚的感じとれました。
微量でも体が弱っているようなときには、それくらい効果があるのです。
強い刺激物が入った嗜好品の多い時代の人にはわかりにくい覚醒作用ですが、かつての時代には薬に近い物として珍重されたのもうなづけます。

 しかし緑茶がいくら健康や美容に効果的であっても、度を越した量を摂取すれば弊害も出ます。
日々の砂糖やミルク入りの高カフェイン飲料のうち一杯を、緑茶に変えて続けるのが理想的です。

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