■作者は若干19歳の女性作家!

作者はイギリスの小説家メアリー・シェリー。1818年に出版されました。当時彼女は若干19歳!
 物語をご存知の方はきっと驚かれたはず。
 「フランケンシュタイン」という物語はホラー小説にカテゴライズされることが多いのですが、この作品はそんな小さな枠におさまることができないほどの不朽の名作なんです。
 それが200年近く前の作品というのも驚きですが、若干19歳の女性の作品とは脱帽です。
 それでは気になるストーリーは……?

■「フランケンシュタイン」は博士の名前!

多くの人が勘違いしていますが、人造人間のあの大男の名前は「フランケンシュタイン」ではありません。
 「フランケンシュタイン」とはその怪物を造った博士の名前です。
 怪物には名前はありません。
 あまりの醜悪な容貌のため、名前はつけてもらえなかったのです。
 この作品はそんな名もない怪物の悲しい物語です。

あらすじ

小説は、北極探検隊の隊長ロバート・ウォルトンが姉に向けて書いた手紙という形式になっている。ウォルトンは北極点に向かう途中、北極海で、衰弱した男性を見つけ、彼を助ける。彼こそがヴィクター・フランケンシュタインであり、彼はウォルトンに自らの体験を語り始める。
スイスの名家出身の青年、フランケンシュタインは科学者を志し故郷を離れてドイツで自然科学を学んでいた。だが、ある時を境にフランケンシュタインは、生命の謎を解き明かし自在に操ろうという野心にとりつかれる。そして、狂気すらはらんだ研究の末、「理想の人間」の設計図を完成させ、それが神に背く行為であると自覚しながらも計画を実行に移す。自ら墓を暴き人間の死体を手に入れ、それをつなぎ合わせることで11月のわびしい夜に怪物の創造に成功した。
しかし誕生した怪物は、優れた体力と人間の心、そして知性を持ち合わせていたが、筆舌に尽くしがたいほど容貌が醜いものとなった。そのあまりのおぞましさにフランケンシュタインは絶望し、怪物を残したまま故郷のスイスへと逃亡する。しかし、怪物は強靭な肉体のために生き延び、野山を越え、途中、「神のわざ」(Godlike science) である言語も習得して雄弁になる。遠く離れたフランケンシュタインの元へたどり着くが、自分の醜さゆえ人間達からは忌み嫌われ迫害され、孤独のなか自己の存在に悩む怪物は、フランケンシュタインに対して自分の伴侶となり得る異性の怪物を一人造るように要求する。怪物はこの願いを叶えてくれれば二度と人前に現れないと約束するが、さらなる怪物の増加を恐れ拒否したフランケンシュタインだったが……。

ぜひ一度読んでいただきたい作品なので、あえてオチは書きません。

■小説が苦手なら映画で!

おすすめは1994年公開の「フランケンシュタイン」。
 製作、あの巨匠フランシス・フォード・コッポラ。
 監督および主演(フランケンシュタイン博士役)はケネス・ブラナー。ケネス・ブラナーは映画ハリーポッターのギルデロイ・ロックハート先生役で有名ですね。
 そして豪華な出演者 
 ロバート・デ・ニーロ、ヘレナ・ボナム・カーター、トム・ハルス他

 怪物役はなんとあのロバート・デ・ニーロ!

 映画終盤、ケネス、ロバート、ヘレナの三つ巴の演技戦は必見です!
 各人の演技は鳥肌もの!
 ホラー映画のはずなのに見終わった後、泣いてしまう、そんな作品です。

 ※一部グロテスクな描写シーンがあります。

■最後に

いかがだったでしょうか。
 もし興味が湧いたら、ぜひ読んでみてくださいね!
 映画も是非是非!

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